Emigreren of toch niet?

Het wordt steeds moeilijker onderwerpen te vinden om over te schrijven. Het opzet van deze blog is mijn ervaringen in mijn nieuwe land te beschrijven. Enerzijds als een soort geheugensteuntje voor mezelf, maar ook als een hulp voor mensen die ook met het idee spelen te emigreren naar het noorden van Zweden.

Ik heb vermeden te persoonlijk te worden. Het is voldoende dat de lezers een algemeen beeld hebben over mijn situatie. Als je té persoonlijk wordt haken de mensen af, dat is normaal. Als je eerlijk bent moet je toegeven dat enkel (sommige) familieleden en enkele heel goede vrienden voldoende interesse hebben om dat te lezen.

Ook schrijf ik zo weinig mogelijk over anderen.

Sowieso is iedere emigratie anders. De redenen om te emigreren zijn verschillend, de verwachtingen ook. Na een emigratie mis je veel mensen en dingen, maar je krijgt ook heel veel in de plaats. Hoe dwingender de redenen voor de verhuis naar het buitenland, des te meer je accepteert in je nieuwe situatie.

Maar er zijn verschillende stadia in het proces.

Het begint met een groeiend verlangen naar het nieuwe land of iemand daar. Tegelijkertijd wordt de situatie in het thuisland meer en meer negatief gezien. De nieuwe bestemming wordt meer en meer geïdealiseerd, van je thuissituatie zie je bijna enkel nog de nadelen.

Of je uiteindelijk de grote stap zet hangt van heel veel omstandigheden af, maar je moet toch beseffen dat je toch een (min of meer) definitieve stap zet. Het kost heel veel energie, tijd en geld om te emigreren. Je wil dat hele proces niet opnieuw doormaken als je na enkele jaren terug wilt keren.

De eerste fase na de verhuis is die van de verliefdheid: alles in je nieuwe land is fantastisch, meestal beter dan in je vaderland. Alles is beter geregeld, de mensen zijn vriendelijker, er is zoveel meer rust, natuur… Dat is voor een deel wel zo, maar er zijn evenveel nadelen. Maar daar ben je totaal blind voor tijdens die fase. Na de verhuis leef je eerst in de wittebroodsweken: je geniet met volle teugen van al die nieuwe dingen, die je miste in België. Maar aan die fase komt langzaam een eind. Je wordt de nieuwe dingen gewoon. Je ziet ze nog wel, maar het overweldigende gevoel ebt weg.

Dan komt de tweede fase: je komt terug met beide benen op de grond. Je begint te zien wat je had in België, meestal dingen die je toen als vanzelfsprekend beschouwde. En je begint te vergelijken. Dat is een gevaarlijke fase, want nu kan je de vroegere situatie beginnen idealiseren, waardoor je spijt krijgt van je beslissing. Wij mensen zitten nu eenmaal zo in elkaar. Daarom is het zo belangrijk dat je de tijd neemt vooraleer je beslist te gaan emigreren. Je kan langere perioden in het nieuwe land verblijven, in alle seizoenen, zonder al je bruggen achter je te verbranden. Ik ben er van overtuigd dat de meeste mensen zich het beste voelen als ze blijven wonen in hun vaderland, maar met een vaste stek in het nieuwe land. Daar kunnen ze dan naartoe als het verlangen te groot wordt. Maar ik besef natuurlijk wel dat dat zeer moeilijk is voor veel mensen, vooral als ze jonge kinderen hebben. Voor het geld hoef je het niet te laten: voor zo’n 30000 € koop je hier al een volledig ingericht huis.

Het is ideaal als je een nieuw evenwicht kan vinden in je nieuwe situatie, want dan komt de derde fase naderbij: die van de aanvaarding. Je nieuwe wortels beginnen te groeien, je zit vast in je nieuwe situatie en je hebt er vrede mee.

Hoe zit het nu met mij persoonlijk?

Wel, de eerste fase ben ik al een tijdje voorbij, maar gelukkig had ik dat voorzien. Ik was dus min of meer voorbereid op de tweede. Of ik de derde fase ooit zal bereiken weet ik niet. Maar daar lig ik niet wakker van. Veel hangt natuurlijk af van Barbro. Ik ben erg gelukkig met haar, en dat brengt veel vreugde in mijn leven. Maar er kan natuurlijk veel gebeuren. We naderen de 65 jaar en we worden er niet jonger op. Maar de fantastische jaren, die we samen al beleefd hebben, nemen ze ons niet meer af.

Hoe kijk ik naar Zweden, mijn nieuwe thuisland? Iedereen kent de clichés. Sommige kloppen echt wel, andere minder.

Misschien maak ik best een lijstje, waarin ik beide landen tegen elkaar afweeg. Je zult zien dat er ook veel redenen zijn om in België te blijven!

In België zijn er veel te veel mensen. Ze lopen elkaar voor de voeten, ze irriteren elkaar, er zijn voortdurend files, er blijft niets meer over van (ongerepte) natuur. Noord-Zweden is acht keer zo groot als België en heeft tien keer minder inwoners! Dat geeft een gemiddelde bevolkingsdichtheid van minder dan 5 inwoners per vierkante km. De hemel voor natuurliefhebbers en eenzaten.

Maar je kunt het ook anders stellen: Noord-Zweden is zeer dunbevolkt. Je kan een natuurwandeling doen zonder ook maar iemand tegen te komen. Daardoor is er daarnaast ook niet veel te doen. Concerten, optredens, cultuur: daarvoor moet je al vijfhonderd km reizen naar Stockholm. Een terrasje doen gaat wel als je houdt van koffie, thee, water of limonade. Een goede pint? Daarvoor moet je naar één van de zeldzame bars in de dichtstbijzijnde stad. Maar dan moet je wel de taxi nemen of een Bob meenemen, want de alcoholwetgeving is zeer streng. Om nog maar te zwijgen over de prijzen van drank…

In Noord-Zweden heb je eindeloze zomerdagen, waarin het nooit donker wordt. Tijdens de winter is het slechts een zestal uur licht, maar binnen is het heel gezellig en als je wil kan je zo gaan skiën, schaatsen of gaan wandelen in de sneeuw. In België regent het altijd.

Of: in Noord-Zweden zit je eindeloos te wachten op de zomer en voor je het weet is het alweer winter. Het is maar met welke bril je het bekijkt.

Het grootste probleem bij emigratie is dat men zijn familie en vrienden moet achterlaten. Het is vooral hard de kinderen en kleinkinderen te moeten missen. Maar de moderne communicatiemiddelen lossen veel op. Zo hoef je niet te vervreemden. Je kan ook eenvoudig naar België reizen. Je wordt met open armen ontvangen door de kinderen, maar ook zij hebben hun leven en moeten werken. Na een paar weken is het dan weer tijd om op te stappen, voor je een deel van het meubilair wordt. Minder rechtstreekse contacten dus, maar veel intenser.

En niet te vergeten: de taal. Je kan nog zo goed je best doen, maar het duurt vele jaren voor je de taal zo goed beheerst dat je echte, diepgaande discussies kan gaan voeren met de mensen. En dat schept ook een afstand.

Voor mij persoonlijk is dit de juiste beslissing, daarvan ben ik nog altijd overtuigd. Ik heb mij aangepast aan een heel andere manier van leven. Ik heb veel moeten achterlaten, maar ik heb ook heel veel in de plaats gekregen. In deze fase van mijn leven zint deze manier van leven mij heel erg!

Advertenties
Geplaatst in Uncategorized | 11 reacties

Een grappige bezoeker

Deze morgen was onze vaste bezoeker weer op het appel. Het is een eekhoorn. Hij heeft zijn uiterlijk helemaal mee en zijn snelle, schichtige bewegingen maken hem zelfs een beetje grappig. Hij heeft het gezicht van een koala en hij lijkt ook een beetje op een kangoeroe en een stokstaartje.

eekhoorn

Maar deze keer vertoonde hij een nieuw talent: zijn graafkunsten.

Hij komt regelmatig zonnebloempitten eten onder de voederbuis voor de vogels.

20170127-dsc_3630

De vogels laten veel zaden vallen, waardoor er een laag pitten ontstaat onder de buis. Maar doordat het deze nacht gesneeuwd heeft was de verse laag niet zo dik. Onze eekhoorn ontdekte door te graven dat er een dertigtal cm diep een dikke laag zaadjes lag. Hij groef een gat, waardoor hij op bepaalde momenten helemaal onder de sneeuw verdween.

En als een duivel uit een doosje:

20170303-dsc_3755

Het is toch een beetje koud daar…

20170303-dsc_3765

 

 

Geplaatst in Uncategorized | 11 reacties

Sneeuwkunst

Vorig weekend was het prachtig weer: niet té koud (-10°C) en er lag een verse sneeuwlaag van ongeveer 10 cm op de bevroren zee.  Het is plezant lange tochten te maken op die ijsvlakte. De baai is ongeveer 900 m breed en 8 km lang. Groot genoeg dus.

Maar we hielden ons een namiddag bezig met sneeuwkunst: het was de eerste keer, dus namen we een eenvoudig onderwerp: een sneeuwbloem, vooral samengesteld uit overlappende cirkels. Of, zoals dat tegenwoordig genoemd wordt: een installatie.

We namen een lange stok en een lang touw mee. We gingen 200 m het ijs op en stapten daar met de sneeuwschoenen een cirkel af. En die gebruikten we om nog meer cirkels uit te zetten.

Dan “kleurden” we bepaalde vlakken in, zodat we een soort reusachtige sneeuwbloem kregen.

unspecified-4

unspecified-5

unspecified-2

De bloem had zelfs blaadjes:

unspecified-3

Een mooi zicht vanuit de keuken. Gelukkig wonen we ongeveer 12 m boven de zeespiegel, zodat we ons werk konden bekijken van iets hoger. Misschien dringt de aankoop van een drone zich op?

20170211-dsc_3636

20170211-dsc_3638

We beleefden alleszins een plezante namiddag in het zonlicht. Door al dat heen en weer stappen kregen we de kans niet om kou te krijgen.

Spijtig genoeg is het nu al een paar dagen aan het dooien, zodat al de sneeuw op het ijs gesmolten is. Van de sneeuwbloem is niets meer te zien…

Geplaatst in Uncategorized | 3 reacties

Hoeveel kost gezondheidszorg in Zweden?

Zweden is een modern, hoogontwikkeld Westers land. De geneeskunde staat op een zeer hoog peil, zoals in België. Maar toch heb ik zware bedenkingen bij de beschikbaarheid van de medische hulp, vooral in het dunbevolkte noorden. Maar daar wil ik het deze keer niet over hebben. Wel over de kosten voor de patiënt.

Die kosten zijn voor mij als EU onderdaan dezelfde als voor andere inwoners in Zweden, ook al sta ik als gepensioneerde ingeschreven bij een Belgisch ziekenfonds. Ik reken voor het gemak alle bedragen om naar euro.

De kost voor de patiënt bij een ziekenhuisverblijf is minder dan 10 € per dag, alles inbegrepen. Men gaat ervan uit dat je bij een opname (dat gebeurt niet zomaar) recht hebt op de volle solidariteit van je gezonde landgenoten.

Huisdokters bestaan hier (bijna) niet. Voor een doktersbezoek bel je naar de Vårdcentral (een medisch centrum) om een afspraak te maken. Een hoogopgeleide verpleegkundige evalueert je probleem en maakt voor jou een afspraak met een geschikte dokter of verpleegkundige (die hebben hier meer bevoegdheden dan in België; ze kunnen bijvoorbeeld bepaalde geneesmiddelen voorschrijven). De netto kosten voor zo’n bezoek zijn behoorlijk hoog (behalve voor jongeren en hoogbejaarden): van 10 tot meer dan 20 € voor een specialist.

Maar er is een maximumfactuur: bij je eerste bezoek krijg je een kaartje, waarop de betaalde dokterskosten bijgehouden worden.  Vanaf een totaal van 115 € (te rekenen vanaf het eerste bezoek tot 12 maand nadien) krijg je een vrijkaart. Verdere doktersbezoeken zijn dan gratis dat jaar.

Je betaalt ook altijd onmiddellijk nettobedragen aan een centrale kassa. Het ingewikkelde systeem met mutualiteiten, doktersbriefjes en terugbetaling bestaat hier niet. Alles wordt centraal geregeld.

Dit systeem is volgens mij bijzonder slim bedacht. Iemand, die een vijftal doktersbezoeken of minder per jaar aflegt, betaalt relatief veel daarvoor. Als je daarentegen een zwakke gezondheid hebt, betaal je toch maar 115 € per jaar. Mensen met een goede gezondheid zijn op deze manier solidair met de zwakkeren. Een erfenis van de vele sociaaldemocratische regeringen die Zweden de laatste honderd jaar gehad heeft.

De geneesmiddelendistributie wordt ook centraal geregeld.  De modernisering is hier veel verder gevorderd dan in België, waar je tot een jaar geleden nog een SIS-kaart moest hebben. Ook zonder doktersbriefje kom je niet ver in België.

Hier schrijft de dokter je voorschriften in via zijn computer in een centrale databank. Dan kan je de geneesmiddelen gaan halen in de apotheek. Tot 1 juli 2009 werden alle apotheken beheerd door Apoteket AB, een door de staat gecontroleerd bedrijf. Dat monopolie werd doorbroken: nu zijn er een zestal apotheekgroepen, die streng gecontroleerd worden. Dit systeem is weer een socialistische erfenis met staatsbedrijven. Je kunt lang discussiëren over dit systeem, maar één groot voordeel heeft het zeker: doordat er maar enkele grote spelers zijn is het gemakkelijker om een gezamenlijke strategie te bedenken en de kosten daarvan op te hoesten. In België zijn nog veel privé-apotheken, die snelle modernisering in de weg staan omdat ze noch het kapitaal en/of de wil hebben het systeem te veranderen.

Je gaat naar een apotheek naar keuze. Na legitimering met je personnummer (nationaal nummer) en je rijbewijs (dat hier geldt als identiteitskaart) logt de apotheker in op je voorschriftenlijst. Je kiest wat je wil hebben en je lijst wordt automatisch aangepast. Ook krijg je automatisch een voorstel het goedkoper generisch middel te nemen. Je betaalt met de bankkaart (in Zweden betaalt bijna iedereen bijna overal met de bankkaart – je hebt eigenlijk geen cash nodig!).

En het kan nog eenvoudiger: je logt thuis in op de computer van de apotheekgroep, waar de apotheek die je wil bezoeken toe behoort. Dat kan je doen met een mobiel bankID of via dezelfde inlogmethode die je gebruikt om in te loggen bij je bank. Dan krijg je je voorschriftenlijst, je kiest wat je wil ophalen, en je betaalt online. Kort nadien krijg je een berichtje dat je geneesmiddelen kunnen afgehaald worden.

Wat de kosten betreft: hier geldt weer een maximumfactuur van 230 €. Maar het systeem werkt helemaal anders. Tot 115 € betaal je de volle prijs. Op een volgende schijf betaal je 50%, op de volgende 25%, dan 10%. Van zodra je in totaal 230 € bereikt krijg je een vrijkaart voor de rest van het jaar. Dit systeem geldt voor de meeste geneesmiddelen op voorschrift. Al die prijzen en kortingen worden ook automatisch toegepast. De apotheker laat je de som betalen die door het centraal systeem berekend wordt.

Ook dit systeem steunt op solidariteit met de zwakkeren. Tegelijkertijd schrikken de hoge beginkosten de mensen wat af. Dit houdt het ondoordacht gebruik van geneesmiddelen wat binnen de perken.

Geplaatst in Uncategorized | 6 reacties

Naar huis dwars door Lapland

Het werd stilaan tijd om terug te keren.

knipsel6

We hadden de ferry geboekt van Moskenes naar Bodø. Daarvoor moesten we enkele kilometers terugrijden. De boot vaart de afstand van 120 km in drie en een kwart uur.

Met spijt zagen we de archipel steeds kleiner worden.

20160811-423

20160811-42920160811-427

In het zuiden liggen nog enkele losse eilanden. Tussen Mosken en het grootste, Værøy, ligt de beroemde Maalstroom. Volgens de boeken van Jules Verne en Edgar Allan Poe is het een reusachtige draaikolk, die zelfs grote schepen de diepte in kan sleuren. Hij wordt zelfs al vermeld in de Edda!
In werkelijkheid gaat het om getijdenstromen, die inderdaad al eens draaikolken kunnen veroorzaken. Maar die zijn veel te klein om moderne schepen te kunnen verontrusten.

20160811-42520160811-428

Het is wel een feit dat de visgronden hier zeer rijk zijn. Grote scholen vis worden aangetrokken door de stromingen. Het is dan ook een geliefde bestemming voor amateurvissers.

Voorbij Bodø reden we het binnenland in, over de pas door de bergen. Al snel reden we Zweden binnen. De bergen worden steeds lager, het landschap wordt steeds weidser. Hier voel je hoe weinig mensen hier wonen. Je kan tientallen kilometer rijden zonder ook maar één huis of andere wagen tegen te komen. Dat is niet zo verwonderlijk als je weet dat Arjeplog de dunst bevolkte gemeente van Zweden is. Om je een idee te geven: Arjeplog is half zo groot als België en heeft minder dan 3000 inwoners!

De gemeente ligt tussen grote meren, meer dan 8000! En al dat water is drinkwater.

Je kunt er tijdens de zomer heel goedkoop een hotelkamer boeken. Eigenlijk zijn de kamers kleine appartementen, mét ingerichte keuken. Want tijdens de winter is hier heel wat te doen: hier is namelijk een heel belangrijk testcentrum voor auto’s. Die worden tijdens de arctische winters in extreme omstandigheden getest op de reusachtige bevroren meren. Al die testpiloten, ingenieurs en hun entourage komen hier tijdens de winter gedurende verschillende weken logeren en hebben dus accommodatie nodig.

’s Zomers kan je wandelingen maken in een schitterende omgeving. We namen dan ook de gelegenheid te baat om een dagwandeling te maken tussen de waterpartijen.

20160812-44120160812-44220160812-444

Je vindt er veel overblijfselen uit de steentijd: kampementen en fångstgropar. Dat zijn putten, die men groef om elanden in de val te lokken.

20160812-433

Ook het zilvermuseum in Arjeplog is zeker een bezoek waard. Je vindt er heel veel staaltjes van Samische zilversmeedkunst.

Later op de dag reden wij verder naar Lycksele, dat zichzelf de hoofdstad van Zweeds Lapland noemt. Daar brachten we een bezoekje aan Barbro’s jongste zoon, alvorens de laatste etappe (drie uur rijden) naar huis aan te vatten.

Geplaatst in Uncategorized | 5 reacties

Naar het einde van de weg

Na ons verblijf in Henningsvær reden we verder naar het rustige vissersstadje Ballstad. Het ligt op een eilandje, ongestoord door doorgaand verkeer. Daar ondervonden we nog maar eens dat het leven op de Lofoten gewoon doorgaat, toeristen of niet. In de vissersdorpjes zie je echte vissers, vissersboten, droogdokken en visverwerkende bedrijfjes. Toeristen spelen niet de hoofdrol, zij zijn toeschouwers en ze zien hoe het leven echt verloopt boven de poolcirkel. En dat geeft een goed gevoel.

20160809-394

20160809-395

Veel vissers leven in rorbuer. Een rorbu is een vissershuisje met een steiger op hoge palen, waar hun boot aangemeerd ligt. Ze zijn meestal rood geverfd. Een aantal huisjes worden verhuurd aan toeristen. Het is fantastisch verblijven daar: rustig en aan het water. Bovendien hebben ze een keuken, waardoor je de hoge restaurantprijzen kunt vermijden.

In Ballstad logeerden we voor de eerste keer in een rorbu (rechts op de foto).
20160809-392

De volgende dag reden we steeds verder naar het zuiden. Het landschap werd mooier en mooier en de wegen rustiger en rustiger. Want iets verder stopt de weg…

Een viskwekerij aan een fjord tussen de bergen, met heel zuiver water.

20160810-408

20160810-406

20160810-409

Al snel kwamen we via een aantal bruggen en kleine eilandjes in één van de pareltjes van de Lofoten: het stadje Reine. Vanop de brug heb je een goed beeld van Reine en omgeving.

20160810-412

20160810-414

Even verder kom je dan bij het eindpunt van de weg: het stadje Å. Daar verbleven we in een prachtige groep rorbuer: een mooi logement voor onze laatste nacht in de Lofoten en op Noorse bodem.

20160810-416

 

 

 

Geplaatst in Uncategorized | 1 reactie

Zuidwaarts door de Vesterålen en de Lofoten naar Henningsvær

Toen was het tijd om zuidwaarts te reizen. We zouden in drie etappes helemaal tot in het zuiden van de Lofoten rijden. Eén langere en twee kortere. Dat gaf ons de gelegenheid onderweg regelmatig te stoppen en te genieten van het landschap.

knipsel5

Het was mistig en koud ’s morgens, zodat we besloten niet naar Bleik te rijden. Daar is een klif, waar enkele tienduizenden papegaaiduikers leven. We hadden er al enkele gezien tijdens de walvissafari. Grappige vogels, die kleiner zijn dan ik verwacht had.

Three puffins - drie papegaaiduikers

Het weer werd beter toen we het eiland Andøya doorkruisten. Eerst was het landschap tamelijk vlak en ruig: een slikken- en schorrenlandschap waar de wind vrij spel heeft.

20160806-347

20160806-344

20160806-348

Maar al gauw doemden er meer bergen op in de verte. Je rijdt in een voortdurend wisselend landschap, van eiland naar eiland. Nu eens ligt de zee links, dan weer rechts. Een ruw, onherbergzaam sprookjeslandschap. Maar ongelooflijk mooi! En de wegen zijn verhard en goed te berijden. Dat moet wel, want heel veel toeristen reizen met een kampeerauto.

Meestal is er die wind, die de temperaturen zelfs in de zomer laag houdt. Maar het landschap oefent een vreemde aantrekkingskracht uit. En het weer verandert van minuut tot minuut. Dat zie je op de foto’s, die bijna allemaal op dezelfde dag genomen zijn.

20160806-349

Voorbij Sortland, het regionaal centrum van de Vesterålen, aten wij onze picknick aan het strand. In de verte zie je al hogere bergen opdoemen. Zoals ik al schreef is dat de reden waarom je best van noord naar zuid rijdt: het landschap wordt dan steeds ruwer en indrukwekkender.

20160806-351

We reden door tot Henningsvær, waar we de volgende drie nachten zouden slapen. Het is een prachtige gemeente, gelegen op een aantal eilanden. Je kan er enkel geraken via een lange brug met éénrichtingsverkeer. Dat zie je op deze prachtige foto van Michael Haferkamp. In de verte zie je het vasteland.

michael-haferkamp

20160808-376

20160808-373

De tweede dag deden we een bergwandeling met prachtige panorama’s. De Lofoten doen mij eigenlijk denken aan de Alpen: snij de bergen af op 2000 m hoogte en zet ze in de zee. De arctische flora doet denken aan de bergflora op 2000 m hoogte.

20160806-356

20160807-363

Geplaatst in Uncategorized | 2 reacties